Biographie de Pepe Kalle (Kabasele Yampanya, Jean)

Pepe (Kabasele Yampanya, Jean) chanteur et chef d’orchestre congolais ; né à Kinshasa, le 30 décembre 1951 de l’union de Mr Ambondo et Madame Mbula, dans une famille de 15 enfants dont il était l’aîné des 8 garçons. ; décédé à Kinshasa, le 29 novembre 1998. « Pepe Kalle c’est les 2,10 mètres, c’est les 160 Kg.

Il a étudié aux écoles primaires catholiques Saint Paul et Saint Charles Lwanga dans la commune de Barumbu où un certificat d’études primaires en 1962. Avant de poursuivre sa formation à l’Ecole Moyenne St Raphaëil (Ecomoraph) à Limete puis à l’Institut d’Etudes Sociales (IES) jusqu’en 6ème post-primaire. Mais à 2 mois de la présentation des épreuves d’obtention du diplôme de fin d’études secondaires, l’artiste abandonne tout pour se lancer dans la carrière musicale.

En fait, dès 1961, Jean-Baptiste Kabasele Yampanya s’intéressait déjà à l’écriture des chansons sous l’encadrement de certains aînés du quartier dans la commune de Barumbu. Il cédait ses œuvres, qui faisaient du succès sur le marché, aux musiciens professionnels sans pour autant être rémunéré. Le jeune compositeur décide d’embrasser lui-même cette carrière professionnelle vers 1963-1964.

Originaire de la province du Kasaï oriental, Pepe Kalle a débuté sa musique en 1969. Très tôt, il a eu le privilège de faire la connaissance de Grand Kalle avec qui, ils ont enregistré la chanson « Papy » qui est le verso de la chanson « bébé 69 » de Matthieu Mukuka.

Kalle a obtenu sa pause dans le show business en 1972 alors qu’il se produisait avec ses amis Dilu Dilumona et « Papy Tex » Matolu Dode dans un groupe de quartier appelé African Choc. Le batteur d’Afrisa Seskain Molenga, à la recherche de musiciens pour l’accompagner sur des enregistrements clandestins, a présenté African Choc au leader du groupe et producteur Verckys Kiamuangana. Molenga et ses nouvelles recrues ont enregistré quelques faces ensemble pour le laber Vévé de Verckys sous le nom de Les Bakuba.

Alors que Les Bakuba languissaient sur le brûleur arrière de Vévé, Kalle a chanté des chœurs sur plusieurs des propres disques de Verckys, y compris le brillant « Nakomitunaka » (je me demande). Kalle a rejoint Bella Bella, un autre groupe du label, pour chanter aux côtés de son leader Soki Vangu et du futur membre des Quatre Etoiles Nyboma Mwan Dido. Lorsque Vangu et Verckys se séparèrent en 1973, Kalle et Nyboma formèrent le remplaçant de Bella Bella, un nouveau groupe appelé Lipua Lipua.

Plus tard en 1973, alors que l’espoir pour l’avenir des Bakuba s’estompait, Kalle, Dilu et Papy Tex sollicitèrent l’aide d’un autre label pour enfin mettre le groupe sur pied. Ils l’appelaient Empire Bakuba, parce qu’un chef du peuple Bakuba avait été un grand homme comme Kalle. Kalle, toujours grand pour son âge, était devenu un géant qui s’élevait à plus de six pieds et pesait environ 300 livres. Surnommé « l’éléphant du Zaïre » (comme on appelait alors le Congo-Kinshasa), il chantait avec un baryton rauque et gambade sur scène avec l’agilité d’un homme beaucoup plus petit. 085126

Maître de la publicité, Kalle a déployé son physique exceptionnel au maximum, posant en maillot de boxe et gants lors du match de boxe Muhammad Ali-George Foreman de 1974 à Kinshasa et sillonnant la capitale au volant d’une Volkswagen Beetle. En 1980, il introduisit dans l’acte un nain dansant nommé « Emoro » (Tumba Ayila), qui émergeait souvent sur scène entre les jambes de Kalle.

Kalle n’a pas tardé à adopter le soukous, la rumba rythmée produite par les Congolais basés à Paris, ce qui a contribué à son acceptation à Kinshasa. Ses chansons traitaient souvent d’un sujet sérieux alors même qu’elles attiraient les auditeurs sur la piste de danse. « Dadou » de la fin des années 70 évoquait les difficultés d’une famille amenées par un père absent. « Mister John » (1985) a mis en garde contre le ridicule d’une personne qui a connu des moments difficiles. Bien qu’Empire Bakuba ait été son véhicule principal, Kalle a parfois enregistré en dehors du groupe. Son solo Zouké Zouké (1986) et Moyibi (1988) avec Nyboma sont tous deux des succès internationaux.

Kalle était une grande figure, qui s’est fait aimer de son public. Malgré la dévastation économique qui a poussé la plupart de ses collègues à s’expatrier, Kalle a gardé sa base à Kinshasa. Bien qu’il ait été le leader incontesté et l’étoile dominante de l’Empire Bakuba, il a montré peu de l’ego qui découlait généralement d’un tel statut. Le fait que son dernier album ait été enregistré en solo a peut-être été le signe de problèmes croissants au sein du groupe. Pourtant, pendant la majeure partie de sa carrière, l’adhésion de Kalle à une philosophie égalitaire a créé un groupe stable qui ne s’est séparé qu’après sa mort prématurée d’une crise cardiaque.

Pépé Kallé a côtoyé des grands noms de la musique congolaise et africaine tels que Manou Lima, Boncana Maiga, Canta Nyboma, Papa Wemba, Lutumba Simaro, Mbilia bel. Il s’est distingué par son savoir-faire et son savoir être. Dans l’univers musical congolais où les conflits de personnalités entre musiciens sont monnaie courante, il était perçu comme un homme pacifique et rassembleur.
Comme qui dirait les artistes ne meurent pas. Pépé Kallé demeure immortel à travers sa musique et les valeurs qui caractérisaient sa personne.

Origine du nom Pépé 

 Jean Kabasele était tombé sous le charme d’une très belle fille répondant au nom de Pépé habitant la même avenue que lui, « Kigoma » sur Barumbu. Et la magie de cet amour a fait porter à l’adolescent le surnom de « pépé ». Et c’est ainsi que Kabasele Jean a été partout appelé : Pépé Kalé, certains l’appelé même, Pépé Jean Kallé ».

 

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