Biographie de Meridjo, Jean-Marie Ng’Ekerme

En effet, qui est Meridjo? Né Jean-Marie Belobi Ng’Ekerme, Meridjo (Mary Jo) est son nom de scène. Né le 22 décembre 1952 à Kinshasa Meridjo provient de son prénom Jean-Marie traduit en Anglais. Il est le fils ainé d’un ingénieur mécanicien de l’ONATRA, originaire de Mangai dans le territoire d’idiofa, province de Bandundu. Jean-Marie fit ses études primaires à l’école Saint Jean Berkmanns au Camp Citho, l’actuel Camp Kauka pour ceux qui connaissent bien la ville de Kinshasa. Il devint membre de Xavérie, un mouvement culturel qui se chargeait de la formation et de l’épanouissement des jeunes. Ce mouvement d’encadrement des jeunes ainsi que le Scoutisme étaient sous l’égide des prêtres catholiques. Jean-Marie jouait de la percussion lors de soirées culturelles organisées par le Xavérie et il jouait en même temps au Basket dans l’équipe de l’ONATRA.

Après ses études secondaires, son père l’envoie s’inscrire à l’institut des Techniques Appliquées en sigle ISTA pour prendre sa place en cas de retraite. Après quelques mois de fréquentation, il abandonne tout pour se consacrer à la musique. Il est attiré par le Zaiko Langa Langa qui tient ses séances de répétitions à l’Hôtel Azur situé à quelques mètres de chez lui. Il. intègre le groupe Zaiko Langa Langa comme batteur à l’âge de 18 ans, c’est-à-dire en 1971 comme batteur. A cette époque Bimi Ombale le drumeur de l’orchestre. Lorsque Bimi Ombale monte à l’attaque chant, Meridjo deviendra sous la bénédiction de DV Moanda, le fondateur de Zaiko Langa Langa le drumeur attitré du groupe. Meridjo va s’employer à changer l’histoire de la musique congolaise. Tout en reconnaissant que la batterie a été introduite par le Seigneur Tabu Ley dans la musique congolaise moderne et que Seskain Molenga en est le précurseur et le pionnier, Jean-Marie va accélérer le rythme du sebene à l’aide de cette caisse claire qu’est la batterie. Il adaptera le rythme avec Cavacha grâce à un éventail de possibilités qu’offre la batterie. Comment en est-il arrivé? C’était sur demande de Mbuta Mashakado. En 1971, Zaiko Langa Langa effectuait son premier voyage à l’étranger ou plus précisément au Congo Brazzaville. Dans le train qui les amenait à Pointe Noire. Les musiciens surexcités, chantaient et dansaient au rythme des bruits ou les cliquetis des roues motrices du train. Mbuta Mashakado lui demandera s’il ne peut pas reproduire ce rythme sur une batterie. Ce sera le début d’un travail de longue haleine. Comme il l’avait si bien insinué, il s’y mettra, écoutera les cris des oiseaux, les pas d’animaux, les bruits de moteurs de bateau, de train et il finira par s’écrier Eureka comme Archimède. Qu’avait-il donc découvert pour ainsi s’écrier? Il avait donc découvert « Machine ya Kauka » ou mieux le train de Kauka qui va accommoder tous les passagers. Oncle Bapius, Manuaku, Matims Mbuta Matima avaient beaucoup travaillé sur ce rythme pour harmoniser l’ensemble. Le rythme Cavacha est ainsi lancé et reproduit dans Eluzam, Mbeya Mbeya pour se répandre de l’Afrique aux Antilles. Il inscrivit ainsi son nom dans l’anthologie de la musique congolaise moderne. Jean-Marie a un répertoire riche et des plus prestigieux. Il est parvenu à inscrire son nom parmi les meilleurs auteurs-compositeurs de Zaiko Langa Langa. Machine à tubes, iUne note noire cependant dans son parcours, Meridjo avait été arrêté en 1974 et enfermé dans la prison d’Ekafela dans une île en pleine forêt équatoriale sous la deuxième république. Il y est resté pendant presque 2 ans en attendant les démarches entreprises par DV Moanda pour le libérer. Batteur endiablé des tam-tams, il égayait les gardiens avec qui il noua des liens solides. C’est ainsi qu’il s’évadera dans la nature pour se retrouver à Kin. « Natiaki motema nakuta yo monzemba, nazongi Kinshasa nakuti yo obala. Ba pasi epayi, makansisi epayi, mosika nazalaki se kolela lela yo ». (Sangela).

C’est là ou Ilo Pablo à été recruté pour le remplacer.

Lors de la séparation de Zaïko, il reste fidèle a Nyoka Longo et ne quitte pas le groupe Zaïko Langa Langa. En 1999, Bapius, Modeste et Meridjo ne participent pas dans l’album Poison (1999). Ils quittent Zaïko pour créer Zaïko Langa Langa Universel.

Notons par ailleurs que Jean-Marie Belobi Ngekerme Meridjo, créateur du style  »cavacha », est parmi les premières personnes qui ont intégré le Zaïko Langa Langa, lors de sa création par DV Muanda.
Meridjo, décédé au mois d’août dernier en Belgique, a été décoré à titre posthume dans l’ordre de mérite civique et artistique, ce jeudi 14 octobre 2020.

C’est sur instruction du chef de l’État Félix Antoine Tshisekedi par le biais du chancelier des Ordres nationaux que cette reconnaissance nationale a été faite à l’artiste pour son apport distingué et « glorieux »dans l’histoite de la Rumba congolaise moderne.

Jean –Marie Belobi Ng’Ekerme dit Meridjo, a été inhumé ce jeudi 15 à la nécropole entre Ciel et Terre.

 

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