Biographie de Rigo Star (Bamundele, Rigobert)

Rigo (Bamundele, Rigobert) guitariste et arrangeur congolais d’exception ; né à Kinshasa, le 28 août 1955.

En tant que garçon grandissant à Kinshasa, Rigo a pris la guitare de son oncle et a appris à jouer tout seul. Il a acquis la maîtrise d’une succession de groupes de quartier jusqu’en 1977, date à laquelle il a rejoint le nouveau groupe de Papa Wemba, Viva la Musica. Dans son rôle de guitariste principal, Rigo a contribué à façonner le son évolutif de Viva, sélectionnant une cascade de notes simples dans le style du grand Docteur Nico.

En 1981, alors que le groupe est en tournée en Europe, Rigo abandonne pour rejoindre la colonie grandissante de musiciens congolais à Paris. Il a rapidement trouvé du travail en session d’enregistrement, contribuant à des lignes de guitare solo ou rythmique sur des albums de Pamelo Mounk’a, Théo Blaise Kounkou et Kosmos, entre autres. Il a également enregistré un album solo, pour le producteur Eddy Gustave.

Au milieu des années 80, Rigo a travaillé sur le sensationnel Malinga de Kanda Bongo Man et Je Suis Fâché d’Abeti, un album qui a remporté l’or en France (ventes de 100 000 ou plus). Vers la fin de la décennie, il a joué de la guitare et de la basse sur le superbe Tcha Tcho (alias Rue d’Amour) de Koffi Olomide et a joué le rôle principal sur Aladji de Sam Mangwana.

Rigo a reçu les plus grands éloges pour son travail avec l’ancien Afrisasinger Mbilia Bel.

Il a arrangé la musique et posé toutes les pistes de guitare et de basse pour le phénoménal Phénomène de 1988, l’un des meilleurs albums de musique congolaise de tous les temps. Les collaborations ultérieures avec Mbilia ont été moins fructueuses. Pour elle Desolé !!! (1991) Rigo a écrit toutes les chansons, joué de presque tous les instruments et chanté les chœurs dans une approche à un seul homme qui a produit un échec notable, bien que rare.

Les rumeurs disent qu’il s’est temporairement marié avec Mbilia parfois dans les années 1990.

 

L’œuvre de Rigo ne s’est pas limitée à Paris. À New York en 1989, il joue de la guitare sur une chanson de Rhythm of the Saints de Paul Simon. En Californie, il enregistre Yalowa (1996) avec Mbilia et la nouvelle venue Vivick Matou, un album excellent mais largement méconnu basé sur la rumba congolaise. Rigo a complètement abandonné la rumba lors d’un deuxième rendez-vous californien qui a produit Got the Feeling (1997), une douzaine de morceaux de « smooth jazz » qui, à tout le moins, ont démontré sa remarquable polyvalence. La faillite ultérieure de la maison de disques a condamné les deux disques produits en Californie et envoyé Rigo à Paris où il a repris son travail d’arrangeur et de musicien de session.

L’un des projets les plus importants de Rigo a été sa participation avec une nouvelle formation de vétérans, appelée Kékélé (Bumba Massa, Loko Massengo, Wuta Mayi, Syran M’benza et Nyboma Mwan Dido), à la sortie du groupe en 2003, Congo Life.

Rigo se classe parmi les meilleurs de la deuxième génération de la musique congolaise, ceux qui ont atteint leur majorité dans les années 1970. Toujours expérimentateur, Rigo se sentait contraint par les attentes des mélomanes congolais, qui répugnaient à tolérer beaucoup de bricolages. Son utilisation généreuse des overdubs et des synthétiseurs a été vertement critiquée. Néanmoins, il est un excellent guitariste et arrangeur de premier ordre, travaillant toujours dans le secteur très diminué du disque Congolo-Paris.

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